El Mundo LoRa® y Tecun

Juan Humberto Becerra
Ingeniería de Soluciones

El internet de las cosas (IoT, por sus siglas en ingles) es un concepto que lleva consolidándose en el marcado por casi 2 décadas, el IoT se refiere a la interconexión digital de objetos cotidianos con internet con el fin de brindar información que pueda ser fácilmente consultada por cualquier persona que lo requiera. Desde sus inicios la mayor limitante del IoT era el cómo conectar objetos cotidianos al internet sin elevar el precio final del dispositivo para lograr que fuera asequible para el consumidor, este problema mantuvo a los dispositivos IoT lejos del alcance del usuario común, sin embargo con la creciente demanda de dispositivos IoT surgieron nuevas tecnologías de comunicación especialmente diseñadas para este propósito llamadas LPWAN. La  llegada de las LPWAN se traduho en el desarrollo de diversas tecnologías de bajo costo que se adaptaban a las necesidades especificas de los dispositivos IoT como lo son bajos precios y bajos consumos de energía, dentro de estas nuevas tecnologías se destaca LoRa®.

LoRa® es una especificación para redes LPWAN que fue desarrollada específicamente para el IoT basándose en 4 pilares fundamentales:

  1. Spreadspectrum
    • Técnica de modulación que propaga la señal generada con el fin de aumentar el ancho de banda lo que se traduce en mejor calidad de transmisión y una señal más resistente frente a la interferencia.
  2. Adaptive Data Rate (ADR)
    • La tasa de datos adaptable o ADR es una tecnología de análisis inteligente que utiliza la información recolectada durante la transmisión para optimizar la transmisión y recepción de datos.
  3. Bi-direccionalidad
    • Función que permite enviar y recibir mensajes a los dispositivos conectados a la red.
  4. Seguridad
    • El uso de encriptación de grado bancario en sus comunicaciones RF y en el almacenaje de los datos aseguran la confidencialidad de los mensajes transmitidos.

Estos 4 pilares hacen de LoRa® la tecnología ideal para incorporar a los dispositivos de uso cotidiano dentro de los cuales se encuentran medidores de energía, gas y agua de la marca Tecun.

En FISE 2015 Tecun tuvo su primer contacto con LoRa® en una conversación donde nos presentaron de manera muy superficial esta nueva tecnología y lo que su posible implementación en el sector de la medición de servicios públicos podría representar, fue debido a esto y al espíritu innovador que ha caracterizado a Tecun desde sus inicios que se formó una nueva área dentro de Tecun que se encargó exclusivamente del desarrollo de la nueva familia de productos LoRa®.

Tomar la decisión de involucrarnos de lleno en este desarrollo no fue sencillo, encontrar un aliado en el área de telecomunicaciones fue fundamental y con LinkLabs encontramos la pieza que faltaba, teníamos el conocimiento del mercado que Tecun y sus 38 años de experiencia ofrecían junto con el motor de producción y el centro de desarrollo de Ante Metering Group en China, si a esto le sumamos la tecnología Symphony Link® de LinkLabs la cual potenciaba las prestaciones de LoRa® completamos las piezas necesarias e iniciamos el desarrollo del producto en Febrero del 2016.

Fijándonos como objetivo tener toda la familia de medidores de energía LoRa para finales de año se inició un desarrollo en simultaneo con LinkLabs, Ante y Tecun fue este desarrollo el que nos permitió tener el primer prototipo funcional de medidores de energía monofásicos LoRa® en Colombia a inicios de Junio del 2016, con los prototipos en el país procedimos a realizar las pruebas de campo que revalidaran la apuesta que se hizo por esta tecnología y eso fue lo que sucedió. Obtuvimos resultados mejores a lo esperado razón por la cual dimos luz verde para terminar el desarrollo de los demás miembros de la familia de medidores de energía y así mismo iniciamos el desarrollo junto con Sapphire y China Aimei de nuestra familia de medidores LoRa® Gas y Agua respectivamente.

Este rápido desarrollo el que nos permitió ser la primera marca de medidores de energía gas y agua en el occidente con ofrecen la tecnología LoRa® como alternativa para los sistemas de medición remota y medición avanzada.